Algunos perros se muestran agresivos con los desconocidos o, incluso, con sus propietarios. La agresividad canina dirigida a personas es un problema muy serio. En este post vamos a dar algunas pautas para entenderlo y encontrarle una solución.

¿Qué es un perro agresivo?

No existen perros agresivos y perros no agresivos. Todo perro puede mostrar agresividad en un determinado momento y ante una situación concreta.

Todos los perros pueden ser agresivos en un determinado momento. La agresividad forma parte del comportamiento canino y es una estrategia de ataque/defensa que permite la supervivencia.

Cuando un perro muestra agresividad, a grandes rasgos podríamos decir que lo hace por alguna de las siguientes razones:

  • Porque se siente directamente amenazado – Agresividad por miedo
  • Porque considera que debe proteger o ganar algo valioso para él (su bol de comida, un juguete, la atención de su propietario, su zona de descanso, su cachorro en el caso de perras que acaban de parir, etc.) – Agresividad defensiva / Agresividad competitiva / Agresividad maternal
  • Porque está cazando – Agresividad predatoria

Sin embargo, clasificar los distintos tipos de agresividad canina es tan difícil que etólogos y adiestradores todavía no nos hemos puesto de acuerdo.

De hecho, la agresividad (excepto en el caso de la predatoria, vinculada a la caza) es una forma de expresar o canalizar una emoción. Por tanto, podemos encontrar perros agresivos por miedo, por frustración y un sinfín de emociones que están, realmente, en el origen del comportamiento agresivo.

Signos de agresividad canina

Hay cierta confusión sobre el concepto “perro agresivo” y sobre el propio concepto amplio de “agresividad canina”.

Muchas personas creen que un perro es agresivo cuando muerde pero, además de la mordida, existen múltiples signos de agresividad que todos deberíamos saber reconocer porque son las señales de aviso que el perro lanza antes de atacar.

En este post hablo de las siete señales de lenguaje canino que anticipan una mordida. Creo que es de lectura obligada porque sirve para tomar conciencia de la situación.

Un perro que muestra agresividad no es sólo aquel que muerde. Agresividad es, también, el conjunto de señales que la mayoría de perros dan como aviso para evitar llegar a morder: gruñen, enseñan los dientes con los belfos levantados, ladran, etc. Si quieres saber más sobre este tema te recomiendo que descargues nuestro e-book sobre lenguaje canino.

¿Por qué un perro es agresivo?

Un perro puede mostrar agresividad por múltiples razones, como ya hemos explicado, pero  esta frase de Sue Sternberg me parece un buen resumen:

“La agresión normalmente ocurre en dos situaciones: cuando estamos impidiendo a un perro hacer algo que quiere, o cuando se fuerza al perro a hacer algo que no quiere”.

A partir de esta idea, debemos tener claro que hay dos factores básicos que afectan a la agresividad canina:

1 GENÉTICA

La carga genética de un perro determina en buena medida su predisposición a la agresividad. Hay perros genéticamente predispuestos a ser más reactivos que otros. Esto es un hecho.

2 AMBIENTE

El entorno en el que vive un perro, la forma en la que es tratado por sus propietarios y su experiencia vital influye de manera determinante sobre la expresión de la agresividad.

Si un perro aprende que la agresión es la estrategia que le sirve para conseguir aquello que quiere, la utilizará siempre, a no ser que le demos una alternativa.

¿Dominancia o frustración?

En el caso de los perros agresivos hacia personas, existe la creencia errónea de que la mayoría de agresiones o expresiones de agresividad están motivadas por un conflicto de dominancia.

Popularmente se ha venido pensando que los perros que atacan a personas lo hacen porque pretenden ser dominantes y que este problema se soluciona cuando el propietario se convierte en el líder de la manada. Sin embargo, la realidad no es esa.

La mayoría de los ataques de perros hacia personas se dan dentro de casa y están dirigidos a sus propietarios. La mayor parte de las mordeduras se producen dentro del ámbito doméstico y no ocurren porque el perro sea dominante sino por un tema de inconsistencia en la educación que al perro le genera frustración y/o miedo frente a un posible castigo.

Por otro lado, la mayoría de perros que muerden fuera del ámbito doméstico, a personas desconocidas, lo hacen por miedo y no por dominancia.

¿Agresividad por miedo?

Cada perro tiene su carácter y algunos son más inseguros que otros, o menos resilientes.

Frente a una situación de amenaza que provoque miedo en un perro, éste podrá reaccionar con agresividad, huir o quedarse inmóvil (fight, flight, freeze). Muchos perros escogen la primera opción y, al ver que les funciona para ahuyentar la amenaza, la siguen utilizando cada vez que se encuentran con una situación de amenaza similar. Otros, optan por cualquiera de las otras dos estrategias, pero si éstas no les funcionan, pueden pasar también a la agresión.

En el caso de los perros que tienen miedo a las personas desconocidas, algunos reaccionan huyendo y otros, atacando. Sin embargo, en ambos casos se trata de una respuesta provocada por el miedo.

¿Perro agresivo o perro enfermo?

Otro tema importante es recordar que la agresividad puede estar vinculada a una enfermedad. Cuando es así, se habla de que la agresividad tiene una “causa orgánica”.

Recojo el listado de causas oránigcas para la agresividad canina que la etóloga clínica Mariona Monrós propone en su seminario sobre agresividad dirigida a personas:

  • Enfermedades infecciosas / parasitarias: rabia, moquillo, etc.
  • Trastornos metabólicos / endocrinos: encepalopatía hepática y urémica, hipotiroidismo, cushing, diabetes mellitus, pseudogestación
  • Problemas neurológicos: alteraciones convulsivas, enfermedades de almacenamiento, hidrocefalia, lisencefalia, tumores intracraneales, etc.
  • Enfermedades que provocan dolor, prurito o malestar: alteraciones musculoesqueléticas (osteoartritis), enfermedades sistémicas, problemas dentales, otitis, etc.

Perros agresivos porque sienten dolor

Como hemos visto, una de las causas orgánicas de que un perro sea agresivo con las personas puede ser que padezca una enfermedad que le causa dolor.

El dolor induce una respuesta de estrés en el perro. Y el estrés disminuye el umbral de la respuesta agresiva.

Igual que ocurre en las personas, el dolor y el estrés aumentan la irritabilidad en los perros y, por tanto, facilitan la respuesta agresiva. Además, un perro al que le duele algo, puede reaccionar con agresividad simplemente para evitar que le toquemos allí donde le duele.

Sobre este tema hay un estudio interesante realizado por etólogos de la Universidad Autónoma de Barcelona que explica que los perros que no eran agresivos antes de que empezara el dolor, pueden llegar a serlo más – ¡y de forma más impulsiva!- que los que ya lo eran antes.

Cuando un perro con dolor es manipulado, puede reaccionar agresivamente con rapidez para evitar más dolor, siendo difícil para su propietario prever el ataque ya que el animal dará muy pocas señales de aviso.

Qué hacer con un perro agresivo

La agresividad canina dirigida a personas no es un mal menor y debe considerarse un problema de salud pública. La mordida de un perro puede ser muy grave y es importante tomar conciencia del problema.

Éstas son las pautas a seguir si tu perro es agresivo con personas:

1- Contactar con un etólogo canino

Sólo un profesional puede, realmente, ayudar a solventar un problema de agresividad canina dirigida a personas. Es erróneo pensar que “todo mejorará” si no se ponen medios para ello.

Un etólogo canino hará lo siguiente:

1.1- Análisis de riesgo

¿Cómo es el perro y qué potencial tiene de hacer daño? ¿Convive con niños, personas con discapacidad, ancianos o enfermos de riesgo? ¿Cuánto tiempo hace que el problema empezó? ¿El perro es impulsivo o lanza señales de aviso antes de morder? ¿Ha llegado a morder alguna vez? ¿Cuál fue la gravedad real de la mordida? ¿Es posible iniciar un tratamiento o no se darán las condiciones necesarias? ¿Se puede implementar medidas de seguridad mientras dure el tratamiento o no será posible?

1.2- Descartar causa orgánica

Antes de empezar un tratamiento de modificación del comportamiento, hay que descartar siempre que exista una causa orgánica. Si fuera así, lo primero sería solventar esa causa orgánica.

1.3- Hacer un diagnóstico

El etólogo debe valorar cuál es el blanco de la agresividad (el perro ataca a los desconocidos, o sólo a una persona en concreto, o sólo a ciertas personas en una situación muy determinada, etc.), cuál es la postura del perro cuando se muestra agresivo (ofensiva, defensiva o ambivalente) y cuál es el contexto en el que se produce la agresividad.

1.4- Pautar un tratamiento

Cada caso es particular y sólo un experto puede valorar, para cada perro, cuál es el tratamiento más indicado. Sin embargo, en el punto siguiente se resume de forma general en qué consiste cualquier tratamiento para la agresividad canina.

2- Evitar el enfrentamiento y darle una alternativa al perro

El riesgo de que un perro muerda y haga daño es tan grande que no se debe nunca tentar a la suerte. Por ello, la idea básica a la hora de tratar un caso de agresividad canina dirigida a personas es:

2.1- Evitar poner al perro en la situación que activa la agresión: si no queremos que el perro aprenda a agredir, no le demos oportunidades de hacerlo.

2.2- Ofrecerle una alternativa: si el perro ha aprendido a conseguir aquello que quiere o alejar aquello que no quiere mediante la agresión, tendremos que darle una alternativa que le funcione igual de bien.

Es decir, si, por ejemplo, un perro ladra y gruñe a los desconocidos y ha aprendido que, cuando lo hace, éstos se alejan, habrá que enseñarle otra manera de alejarlos que no sea ladrando y gruñendo. Por ejemplo, podemos enseñarle a venir hacia nosotros y colocarse detrás de nuestro cuerpo, para que nosotros hagamos de barrera.

Aquí tienes otro buen ejemplo sobre qué hacer si tu perro te gruñe cuando te acercas a su bol de comida.

3- Tomar medidas de seguridad

El bozal es la principal medida de seguridad en casos de agresividad canina.

Si se elige el bozal adecuado y se enseña al perro a tolerarlo sin que le incomode, esta herramienta de seguridad es ideal para evitar accidentes.

Cada perro, un tratamiento diferente

En este artículo se muestran algunas pautas de tratamiento para la agresividad canina muy esenciales, pero no se entra en detalles. Esto es porque un perro agresivo hacia personas nunca es igual que otro. Siempre hay múltiples factores que inciden sobre el problema. Por esa razón no es posible dar pautas de tratamiento genéricas.

En el caso de la agresividad canina dirigida a personas, la única vía para solucionar el problema es contactar con un etólogo profesional que marque las pautas a seguir. Con un buen tratamiento, los problemas de agresividad pueden mejorar mucho y, en consecuencia, también la vida de toda la familia que convive con el perro y del perro mismo.

 

 

15 Comments

  1. “Todos los perros pueden ser agresivos en un determinado momento. La agresividad forma parte del comportamiento canino y es una estrategia de ataque/defensa que permite la supervivencia”
    Hacer esta afirmación tan rotunda es como decir que los seres humanos son agresivos por naturaleza. En más de cuarenta años con perros jamás he tenido un perro agresivo. El canis lupus familiaris está catalogado como una especie social y en un ambiente sano de buenas costumbres y educado correctamente no tiene porqué ser agresivo, solo las excepciones que confirman la regla deben ser tratadas debidamente y sabiendo sin engaños que no es nada fácil de corregir ni aun por etólogos muy competentes. El artículo por lo general está bien pero deberíamos ser muy cautos en cuanto a la agresividad se refiere. Ya hay demasiados miedos y leyes un poco ambiguas sobre el tema. Saludos

  2. Tengo un Perro mestizo de Pointer, no se con cual otro el caso es que desde pequeño se mostraba un poc agresivo, pero despues de los 8meses, esta carácterística se agravó. Actualmente tiene un año. Nunca fue muy cariñoso. A los 10 meses fue castrado para ver si mejoraba su comportamiento. realmente mejoró en cuanto al cariño, pero continua igual respecto a lo otro, pues si está con algo que quiere proteger gruñe y si está mordiendo alguno de sus juguetes y a uno le da por acariciarlo a veces reacciona atacando directamente. Respecto a la comida tb gruñe si nos acercamos. En una ocasión que estábamos centados en el sofá y le guardamos un juguete, cdo se dió cuenta empezó a gruñir y sin más me atacó, mordiendo mi dedo pulgar y mi antebrazo. A partir de ese momento temo un poco jugar con él, pues como tiene cambios repentinos de comportamiento, no tengo idea de cdo le dará el deseo de atacar. No quisiera deshacerme de él pues lo quiero pero soy consciente de que me stresa y justamente una de las cosas p las que sirbe una mascota de esas es para desestresar. Entonces no se hasta cdo podré aguantar. Si alguien me pudiera ayudar, puies vivo en Cuba, donde esas especialidades( etólogo), no existen. Mi movil es (53) 58415392

  3. Hola, es un articulo muy interesante, gracias por compartirlo.
    Tengo un cocker llamado Nanuck, de cachorro siempre fue muy activo y nunca fue un cachorro dócil, era dificil jugar con el porque siempre mordía mucho, pero era controlable porque era pequeño. Hasta el año podíamos sacarlo a cualquier sitio incluso suelto, pero hizo un cambio muy raro, comenzó a tensarse mucho con lo paseos, es decir a ladrar a la gente y tirar mucho de la correa, esto se ha ido agravando con los meses, a tal punto que salta a la gente con intensiones de alejarlos,, es muy reactivo a los ruidos,, todo ruido lo altera dentro y fuera de casa y a dia de hoy es muy complicado sacarlo a pasear.
    Dentro de casa y con la gente que lo conoce es muy bueno y cariñoso pero es con los extraños con quien tiene problemas.. Hemos acudido a uneducador canino para ayudarlo pero no hemos visto muchos resultados, por lo que tal ves sea un problema orgánico. Según vuestro artículo es recomendable acudir a algún etologo. podríais recomendarme alguno. Queremos mucho a Nanuck y solo queremos ayudarlo. Muchas gracias

    • Akexandra lopez Reply

      Hola , en este momento me encuentro pasando por una situación muy similar a la de Mónica. Hoy desafortunadamente mi perro mordió a una niña y le causó una leve mordida . Quiziera encontrar pronta solución para poder dar paseos tranquilos y agradables junto a mi mascota.

  4. Hola buen día muy interesante ahorita estoy atravesando un problema que me tiene estrenada tengo 5 perros que se criaron todos por igual ya están grande pero de un tiempo para aka uno de ellos es agresivo con el otro realmente esta situación me tiene estrenada a tal punto que estoy que lo regalo pero a la ves o quiero me da cosita no sé qué hacer :si alguien me pudiera aportar alguna solución se la sabré agradecer gracias de antemano desde aquí del Edo Vargas Eladia

  5. Yo tengo un pomerania, me muerde y muerde a todos sin avisar.
    De repente está a tu lado , lo vas a acariciar y te muerde.
    Vas a sacarlo a pasear y le vas a poner el collar y de repente te muerde
    Ya no sé que hacer

  6. maria del carmen Reply

    hola soy maria tengo un bullterrie de un año y 8 meses siempre fue muy sociable,pero de repente mordio a un niño ,la verdad que me preocupa la situacion o que se repita ,yo nose si sera por que el es muy jugueton y es torpe y el niño se asusto y comenzo a gritar y el perro se asusto y lo mordio nose pero me tiene muy preocupada la situacion

  7. hola tengo un perro mestizo de 1 año 7 meses y es agresivo con las personas en especial con los niños, cuando estaba mas cachorro lo sacaba a pasear sin ningún problema convivía con otros perros y personas pero al cumplir el año yo me case y mi esposo tiene una perra border coli de 4 años cuando los sacábamos a caminar juntos la perra únicamente siempre le ladra a otros perros y yo sentía que mi perro se alteraba y poco a poco empezó a hacerle segunda a la perra pero empeoro bastante el caso con el porque ya no solo le ladraba a perros si no que empezó a ser agresivo con las personas desconocidas y sobretodo con los niños. El día de ayer una vecina vino a tocar a mi casa y cuando mi marido abrió la puerta mi perro salio como loco ladrandole y mordió a su hijo en la pierna, por suerte no le abrió ni nada solo le dejo morado y mi vecina no me la hizo tanto de problema pero aun así se me cae la cara de vergüenza con ella y ya no se que hacer con mi perro con respecto a su agresión con las de mas personas, con nosotros es un amor de perro y sobretodo conmigo pero pero su ira contra los niños me preocupa aun mas porque yo estoy embarazada y en dos meses me alivio y no se si a mi hijo lo vaya a ver como un extraño mas.

  8. Hola tienes que iniciar una modificacion de conducta a tu can iniciando con Estados de calma y controlar los recursos inicialmente etc

  9. Hola tengo um perro de 1 ano dicen que el papa era pisbull y la mama una perra criolla, es pesado y grande + de 30 kilos el problema es que ultimamente esta muy agresivo mordio a mi vecina y a todo el que pasa por frente a mi casa lo ladra mucho y quiere morderlo, le aplique una inyeccion de hormonas que me dijo el veterinario pero no ha servido, es verdad que si lo castro es la solucion para la agresividad les agradezco si me pueden ayudar estoy desesperada porque lo quiero mucho

  10. loly pachevo Reply

    Hola, qué tal, mi perro es un brazo y nunca a mordido a nadie, pero con algunas personas que suben a casa y con algunos perros se pone agresido y no se que hacer, muchas gracias, espero me diga como hacerlo xq me tiene preocupada..muchas gracias, espero su ayuda..gracias

  11. Hola. Mi perro es mestizo. Tiene un carácter difícil y fue así desde cachorro. Mordía todo y era hiper-activo. Luego de cumplir un año, comenzó a mostrar señales de mas agresividad. Es el día de hoy que gruñe por todo. Caricias, comida, es imposible bañarlo o sacarlo de mi cama, etc.. mordió a mi esposo y conmigo lo intentó también. No se que hacer. Siempre fue criado con amor. Lo queremos mucho y la situación me pone realmente triste.

  12. Noelia Isabel Reply

    Hola tengo un perro de 13 meses schnauzer y muy agresivo , muerde mucho y hace mucho daño , tengo niños en casa y ha mordido a casi todos en una semana ha sido capaz de morder a 4 persona y todas somos d casa , la última mordida ha sido bastante mal , hemos tenido q acudir al hospital para hacer la curación y por tanto dolor d la mordida … q puedo hacer ?? Yo ya no puedo manejar esta situación y no quiero q mis niños sigan sufriendo por la mordedura , ya es un riesgo tenerlo aquí , no quiero dejarlo a su suerte , por eso acudo para saber si existe un lugar donde poder dejarlo y no tener q abandonarlo es muy difícil porq se le tiene mucho cariño pero ya no puedo más . Gracias

    • Hola, nos han regalado hace 4 meses un Cocker Spaniel Ruano, precioso. Tiene ahora año y medio. Se ha amoldado a nuestra casa perfectamente, es vivo, pero muy bueno, le puedes quitar lo que lleve en la boca, tocar mientras come etc..pero no deja que los extraños lo toquen…se revuelve, se les tira ladrando y no se si les llegaría a morder…Pensamos que esto era sólo en la calle y porque iba con la correa (que no le gusta nada, ya que siempre lo habían llevado suelto), pero ayer vino una amiga a casa, que le encantan los animales, y se le revolvió ladrando y tirandosele. Anteriormente hemos tenido 14 años otra Cocker y fue buenísima…No sabemos si en la casa anterior tuvo alguna mala experiencia. No sabemos si es que aun está en periodo de adaptación con una familia nueva…si ha tenido alguna mala experiencia de muy pequeño y se le irá pasando conforme se haga mayor…Con los demás perros se lleva muy bien…solo reacciona si le gruñen….pero le gusta jugar con ellos…¿Algún consejo? Muchas gracias.

  13. Saby

    Yo tengo un perro pigbul pero es mustiado de cachorrito era muy juguetón y muy cariñoso pero a hora qué ya está grande se a vuelto muy acrecibo con las personas todas las personas qué pasa en frente de él ladra tantito nos descuidamos se sale de la casa mira a alguien corre a morder mordió a un muchacho estás gentes nos demandaron todavía está en progreso él caso al mes vuelve a morder un Niño de la vecina y a horita él perro está en la clínica para evaluarlo si no tiene rabia yo lo quiero mucho pero ya no lo quiero traerlo a casa pienso mandarlo a dormir ya me tiene traumada alguien me puede ayudar con la decisión que e tomado Gracias

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