Los perros necesitan pensar. Su cerebro demanda nuevos retos cada día. Jugar es una buena manera de activar mentalmente a un perro, pero sólo si se usan juguetes apropiados para ello. Lo explico en este post.

Los perros necesitan retos

Los perros son animales inteligentes y necesitan estar mentalmente estimulados para ser felices. Tanto es así que esta pirámide de necesidades (al estilo de la pirámide de Maslow) señala las “necesidades cognitivas” como parte importante de la felicidad canina.

Pirámide de las necesidades en perros

Un perro es feliz, entre otras cosas, cuando tiene su cerebro activo y entrenado para resolver retos a diario.

Como responsables del bienestar de nuestros perros, deberíamos tener esto muy en cuenta y proponerles nuevos retos cognitivos cada día. Igual que los sacamos a pasear para que hagan ejercicio físico, deberíamos ofrecerles juegos que les proporcionaran el ejercicio mental necesario. Algunos juguetes para perros están orientados a cumplir ese objetivo. Y, más allá de eso, son útiles, también, para ayudar a resolver determinados problemas de comportamiento.

Juguetes para perros que van más allá

En el mercado hay cientos de juguetes para perros, desde las clásicas pelotas y mordedores hasta juegos mucho más sofisticados como los conocidos juguetes interactivos. Hace algunos años, la entrenadora canina Nina Ottosson empezó a comercializar este tipo de juegos “que hacen pensar al perro” y popularizó su uso.

Los juguetes interactivos para perros son aquellos que proponen un reto mental que el can debe resolver: el perro debe hallar la manera de conseguir los premios comestibles que el juguete esconde en su interior, utilizando sus patas, su boca, etc. para manipularlo.

¿Cómo es un juguete interactivo?

  • Esconde premios en su interior
  • El perro debe averiguar por sí solo cómo acceder a los premios: levantando una palanca con el morro, volteando el juguete con la pata, estirando de alguna cuerda con la boca, etc. Depende de cada juguete y de la manera de solucionar el problema que tenga cada perro. Algunos usarán las patas, otros la boca, etc.
  • Existen varios niveles de dificultad: hay que elegir el nivel adecuado para que el perro, ni se frustre por no saber resolver el problema, ni lo resuelva en dos segundos.
  • Mejora el vínculo entre perro y propietario: el perro agradece que su propietario le plantee retos interesantes y divertidos.

Juguete interactivo perrosLos juguetes interactivos para perros que se venden en tiendas especializadas son una buena propuesta pero tienen dos inconvenientes desde mi punto de vista:

1- No suelen ser baratos
2- Una vez el perro ha resuelto el reto, el juguete pierde su propósito de activación mental.

Sin embargo, comprar un juguete en la tienda no es la única opción.

Basándose en la misma idea de estimulación mental como eje, pero llevándola mucho más lejos, en Italia el adiestrador canino Paolo Villani (1933-2016) desarrolló un protocolo de trabajo con perros, enfocado a la Activación Mental Canina, utilizando juguetes construidos artesanalmente y adaptados a las necesidades cognitivas y emocionales de cada perro.

La verdad es que la propuesta de Villani es muy interesante y creo que puede ayudar a muchas personas a estimular más y mejor a sus perros.

Activación Mental Canina ©

La Activación Mental Canina © es una disciplina impulsada por el adiestrador italiano Paolo Villani y su equipo de trabajo, que consiste en proponerle al perro diversos juegos, construidos manualmente, que el animal tiene que solucionar por sí mismo, con total autonomía y sin la ayuda de su propietario.  

Las dificultades que el perro encuentra al resolver los juegos le enseñan a gestionar momentos de estrés y frustración, a superar miedos y dificultades, algo que luego le ayudará en su vida cotidiana.

¿Cómo funciona?

Los juguetes se le van presentando al perro según distintos niveles de dificultad para que el animal siempre termine por resolverlos con éxito. De esta manera, se estimula su actividad cognitiva pero no sólo eso: también se fomenta la iniciativa del perro, se potencia la confianza en sí mismo (el perro se da cuenta de que es capaz de resolver problemas por sí solo) y su autocontrol frente a situaciones que requieren concentración y resolución.

Está científicamente comprobado que 20 minutos de Activación Mental Canina equivalen a tres horas y media de paseo por el bosque”. Jesica Ciminnisi

Lo más divertido es que los juguetes son siempre fabricados a mano (la mayoría de las veces con materiales reciclados) y adaptados a las características de cada perro.

Cada juguete está construido para un propósito determinado, para enseñarle al perro algo concreto. Una vez ese propósito se ha alcanzado, el juguete ya no se vuelve a utilizar de la misma manera.

“No se trata de ir a buscar un juguete a una tienda sino de fabricar el tuyo propio, orientado a desarrollar la capacidad concreta que quieres desarrollar en tu perro. Se puede hacer en casa con materiales reciclados a coste prácticamente cero”. Paolo Villani

Este vídeo explica en qué consiste la Activación Mental Canina © y sus beneficios para perros de cualquier raza y edad.

Juguetes educativos: instrucciones para elegir el mejor

Como hemos visto, los juguetes para perros no son simples juguetes y ya está sino que pueden ser útiles como herramientas para la educación e, incluso, para el tratamiento de algunos problemas de conducta.

Un perro con miedo a los ruidos, por ejemplo, puede acostumbrarse a jugar con un juguete fabricado con latas, que harán ruido cuando golpeen contra el suelo. De esta manera, se estará “contracondicionando” ese ruido que le provocaba miedo y asociándolo con la sensación positiva de obtener un premio. Éste es sólo un ejemplo de la utilidad de los juguetes interactivos para perros y del potencial educativo (¡e incluso terapéutico!) que tienen.  

Aquí te doy algunas instrucciones para elegir el juguete apropiado para tu perro:

1- Si puedes, construye el juego tú mismo con materiales que tengas en casa. Así podrás adaptarlo a las necesidades/capacidades concretas de tu perro.

2- Procura que el nivel de dificultad sea el adecuado para tu perro.

3- Procura enfocar el juego como una enseñanza para la vida diaria: que tu perro aprenda a tolerar la frustración, a resolver retos por sí mismo y a estar tranquilo y concentrado en una tarea.

¡Oportunidad única de aprender sobre Activación Mental Canina!

El próximo 30 de noviembre, el equipo de adiestradores de Canmigos organiza un curso con Jessica Ciminnisi sobre Activación Mental Canina ©. Ciminnisi trabajó con Paolo Villani durante casi una década y es la persona que actualmente da continuidad a su trabajo. Hoy en día, ella es el referente en toda Italia de la Activación Mental Canina © .

El curso está dirigido tanto a propietarios caninos como a profesionales del mundo del perro.

DESCUENTO en el precio del curso

Si te interesa el curso, por ser lector del blog de SimiperroHABLARA.com tienes un descuento de hasta 60€.

Entra en este enlace para informarte sobre el curso e inscribirte y acuérdate de decir que vienes de parte de SimiperroHABLARA.com

6 Comments

  1. Noelia Vilchez raya Reply

    Hola Albacete. Qué interesante esta formación. Sabes si existe bibliografía del autor o hay que hacer la formación? Me interesa pero las fechas no me vienen muy bien.

    • Alba Benítez Reply

      Hola Noelia! No te preocupes por lo de “Albacete”, jaja
      La formación tiene muy buena pinta, sí. Pero creo que, si quieres más info, lo mejor es que hables directamente con Canmigos. Llámales al 617 268 593

      Un abrazo!

  2. Noelia Vilchez raya Reply

    Ayyy quería decir hola Alba. …El diccionario me traiciona!😢

  3. Por dios! me ha encantado este hombre y su visión de los perros 🙂 Desconocía esto y la verdad me gusta mucho la idea de tener y ofrecer al perro multitud de pequeños juegos/actividades destinados a aprender y mejorar paso a paso. Soy muy fan de la estimulación mental.
    Les voy a pasar esto a mis alumnos de clase para que empiecen a darle al coco y a la ebanistería 🙂 Sería super interesante ver qué objetos usan y cómo.
    Gracias alba!

    • Hola, Jose!
      En poco más de 2 semanas tendremos a Jessica Ciminnisi, la sucesora de Paolo, que también sale en el vídeo, por Barcelona. Viene a hacer el curso de Instructor en Activación Mental Canina (R), en el cual nos explicará todos los detalles de su metodología de trabajo, protocolos de presentación de los juegos a los perros, rol del guía, … y construcción de juegos! De hecho, es un curso donde también fabricaremos juegos. La traemos aquí porque a nosotros, cómo a tí, nos encanta la estimulación mental y la filosofía de Paolo, y es algo que en Italia ya se hace desde hace años y aquí no (al menos con una metodología establecida). Así que si tú y/o tus alumnos queréis y podéis asistir, ya sabéis! El link con los detalles del curso está en este artículo de Alba de Simiperrohablara. Un saludo!

Escribe un comentario

Send this to a friend