La ansiedad por separación en perros en un problema grave y relativamente frecuente. Si tu perro no se queda tranquilo cuando lo dejas solo en casa, destroza objetos, ladra y/o hace sus necesidades dentro del hogar, en este post te voy a contar por qué se comporta así y qué puedes hacer para resolver el problema.

Qué es la ansiedad por separación en perros

La denominada Ansiedad por Separación en Perros se considera un trastorno comportamental grave dentro de la etología clínica canina, que es la disciplina veterinaria que se ocupa de diagnosticar y tratar los problemas de conducta en perros.

La ansiedad por separación es un problema de comportamiento serio que presentan algunos perros al quedarse solos en casa o al separarse de uno o varios de sus propietarios. Ciertos perros, incluso, muestran signos de ansiedad tan sólo con perder el contacto visual con sus personas de referencia.

Se trata de un problema frecuente y se estima que, en países como Estados Unidos, alrededor de un 14% de la población canina padece ansiedad por separación. En España no hay estadísticas disponibles pero sí se sabe que este trastorno representa el 15% de los problemas de comportamiento que atienden los veterinarios generalistas y entre el 20% y el 40% de los casos que atienden los etólogos o especialistas en comportamiento canino.

El verdadero problema de la ansiedad en perros es que afecta muy negativamente al bienestar del animal y al vínculo afectivo con sus propietarios. Se sospecha que el número de perros abandonados o sacrificados debido a este trastorno en nuestro país es muy elevado.

Sin embargo, no siempre un perro que manifiesta problemas de conducta al separarse de su propietario es un perro que padece ansiedad por separación. Existen problemas relacionados con la separación en los que el animal no parece experimentar un estado de ansiedad, sino más bien frustración o aburrimiento. No hay que confundir causas.

Actualmente existe un debate abierto sobre la propia definición de Ansiedad por Separación porque algunos autores consideran que sólo puede hablarse de este trastorno cuando existe un hiperapego por parte del perro hacia su propietario, pero no vamos a entrar en detalle para no alargarnos en este punto.

Estrés y Ansiedad en perros

El estrés en perros no tiene porqué ser algo negativo, pero algunas veces esa respuesta de estrés se prolonga demasiado en el tiempo o bien aparece frente a estímulos que no representan una amenaza real para el perro.

Sobre el estrés en perros, puedes leer este artículo que explica qué es lo que ocurre en el cerebro de nuestros perros cuando se sienten estresados.

Pero lo importante aquí es distinguir entre la respuesta de estrés y la de ansiedad en los perros. La principal diferencia es que la ansiedad se refiere a la anticipación de un peligro por parte del perro. Es decir que el animal prevé que esa situación peligrosa va a ocurrir antes de que haya ocurrido. Según el etólogo Pablo Hernández“La ansiedad se refiere a un estado emocional negativo caracterizado por la anticipación de una amenaza, peligro o daño para el animal”.

Por eso algunos perros que padecen ansiedad por separación comienzan a sufrir mucho antes de que su propietario haya salido de casa.

Síntomas de la Ansiedad por Separación en Perros

Los síntomas más evidentes de un trastorno de Ansiedad por Separación en perros son:

  • Conductas destructivas en casa, cuando el perro se queda solo: el animal busca vías de salida para ir a reencontrarse con el propietario y puede llegar a destrozar puertas, ventanas, persianas, etc. y a lastimarse seriamente. Y no lo hace como venganza sino como consecuencia de un estado de ansiedad descontrolado. 
  • Vocalización excesiva: ladridos constantes, lloriqueos e incluso aullidos.
  • Eliminación inapropiada: el perro orina y defeca dentro de la vivienda, incluso cuando se le ha dado oportunidad de hacer sus necesidades en la calle. Normalmente las heces son blandas y tienen aspecto de diarrea.

Sin embargo, aunque los principales síntomas son los tres citados anteriormente, hay que estar atentos a otros síntomas secundarios y a veces más difíciles de detectar, que pueden estar también relacionados con el trastorno de Ansiedad por Separación en Perros:

  • Anorexia: el perro no come en ausencia del propietario.
  • Hipersalivación: debido a la ansiedad, el animal babea de forma excesiva y, algunas veces, cuando el propietario regresa puede llegar a encontrar charcos de saliva en el suelo del hogar.
  • Sudoración: algunos propietarios describen marcas del sudor de las patas repartidas por toda la casa o cerca de las vías de salida como puertas y ventanas.
  • Hiperventilación: jadeo constante.
  • Síntomas gastrointestinales: diarreas o vómitos.
  • Actividad motora alterada: movimientos repetitivos, en círculos o sobre un mismo recorrido.
  • Automutilación
  • Lamido excesivo
  • Signos de depresión: inactividad o apatía. En este punto quizás también te interese leer este artículo sobre la depresión en perros.

¿Por qué aparece este problema de comportamiento?

Las causas de la ansiedad por separación siguen sin estar claramente establecidas, pero para hacernos una idea de por qué puede aparecer, es importante conocer antes algunos aspectos de la conducta canina:

Para los animales sociales, el grupo tiene una función de supervivencia: estar solo puede resultar peligroso. El grupo significa protección, y se conforma gracias al establecimiento de vínculos afectivos entres sus miembros. En el caso de los perros domésticos, el grupo es la familia humana.

El apego puede ser considerado como una forma específica de vínculo social afectivo. Los individuos apegados tienden a mantener la proximidad y el contacto con sus figuras de apego, porque éstas les proporcionan seguridad (pensemos en un lobezno y su madre loba, por ejemplo).

Por tanto, el estrés por separación es lo que se llama “una respuesta adaptativa”, que favorece la protección ante ciertos peligros y aumenta la supervivencia de la especie. Lo normal es que el proceso de maduración de un perro (de cachorro a adulto) incremente la tolerancia a la separación. Sin embargo, hay algunos perros que mantienen un umbral más bajo de lo habitual a la hora de tolerar esa separación.

La domesticación ha hecho a los perros más dependientes de los humanos

Los perros y los humanos hemos estado viviendo juntos durante miles de años y a lo largo del denominado proceso de domesticación (del lobo al perro) es posible que los perros hayan desarrollado una predisposición a formar vínculos de apego con los humanos.

Los cachorros suelen ser adoptados por las familias humanas entre las 6 y las 10 semanas y el propietario se convierte en la figura de apego primaria para el cachorro. La separación de esa figura segura puede producir estrés y/0 ansiedad.

Para un perro la proximidad del propietario sirve como base segura para explorar el entorno, y como figura de protección ante situaciones que pueden ser interpretadas como amenazadoras, de forma similar a lo que ocurre con los niños y sus padres/madres.  Para demostrarlo se hizo un test muy curioso (Test de la Situación Extraña) que puedes consultar aquí. 

Causas de la Ansiedad por Separación en Perros

Ya hemos dicho que ni siquiera los etólogos se ponen de acuerdo en las causas de la ansiedad por separación en perros. Aún así, hay varias razones que podrían actuar como detonante de este trastorno comportamental:

  • Hiperapego patológico hacia el propietario: algunos perros están demasiado apegados a sus propietarios y esto podría ser causa de la aparición de problemas relacionados con la ansiedad por separación.
  • Destete precoz: los cachorros que se separan de su madre antes de las 8 semanas podrían tener más propensión a padecer ansiedad por separación. Aquí te cuento cuál es la mejor edad para adoptar un cachorro y no correr riesgos. 
  • Experiencias traumáticas ocurridas mientras el perro se encontraba en ausencia del propietario: algunos perros pueden sufrir algún susto en ausencia del propietario y desarrollar miedo a la soledad.
  • Cambios en las circunstancias familiares: a veces una mudanza o un cambio de rutinas y horarios puede hacer aparecer un trastorno de ansiedad por separación.
  • Factores hereditarios: se desconoce hasta qué punto la genética puede interferir en el desarrollo de este tipo de ansiedad.
  • Vínculo inseguro con el propietario: algunos expertos hablan de la posible incidencia del tipo de vínculo afectivo entre el perro y el propietario. 

¿Puede que tu perro tenga ansiedad por separación porque lo mimas demasiado?

Tradicionalmente se había considerado que fomentar el hiperapego por parte de nuestros perros (mimarlos demasiado y buscar su contacto de forma constante) podía aumentar la posibilidad de que el animal desarrollara ansiedad por separación. ¡Sin embargo, estudios recientes sugieren todo lo contrario!

En humanos, los expertos han descubierto que que los niños que mantienen con sus padres un vínculo de apego inseguro son más propensos a mostrar ansiedad por separación. Los niños que están apegados a sus padres o cuidadores de forma segura tienen la confianza en que su figura de protección (padre o madre) estará disponible y accesible cuando la necesiten, y por eso se muestran menos ansiosos durante la separación. Un vínculo seguro es aquel que se forma en base a la sensibilidad y la responsabilidad y que implica sincronía, mutualidad, apoyo emocional, actitud positiva y estimulación.

Según los expertos, en perros puede estar ocurriendo lo mismo que en niños: cuanto menos seguro es el vínculo con sus propietarios, mayores posibilidades tienen de desarrollar ansiedad por separación.


Tratamiento para aliviar la ansiedad por separación

Para tratar la Ansiedad por Separación es totalmente imprescindible contactar con un etólogo clínico y un educador canino que evalúen el caso concreto de tu perro.  

El tratamiento para corregir la ansiedad por separación combina varios aspectos:

  • Modificación del entorno del perro: es necesario proporcionarle estimulación física y mental para bajar sus niveles de ansiedad.
  • Terapia de modificación de conducta: hay que enseñar al perro a tolerar la separación. Muchas veces esto se hace mediante el uso de “señales seguras” que sirven para marcar las salidas de casa del propietario ya que algunos estudios han demostrado que si el perro puede predecir cuándo su propietario va a dejarlo solo, la ansiedad anticipatoria se reduce.
  • Terapia con psicofármacos: en ocasiones es necesario medicar para conseguir reducir los niveles de ansiedad del perro y permitir el aprendizaje. La terapia farmacológica siempre debe ser complementaria al tratamiento de modificación de conducta y nunca sustitutiva.
  • Feromonoterapia: se utilizan feromonas apaciguadoras y otros relajantes para perros como complemento a la terapia de modificación de conducta. El uso de estos productos está orientado a reducir los niveles de ansiedad en el perro. Al no ser fármacos y no tener contraindicaciones, son la opción preferida por algunos propietarios.

¿Tengo que ignorar a mi perro cuando llego a casa y viene a saludarme?

Ignorar al perro al llegar a casa puede desnaturalizar la situación y aumentar el nivel de estrés del perro, que busca nuestra atención y no la obtiene. Lo más recomendable es saludar de forma tranquila y calmada, de manera que el perro entienda que ya lo hemos visto y que no necesita reclamar más nuestra atención.

Por cierto, es curioso que un reciente estudio etológico descubriera que los perros con Ansiedad por Separación no necesariamente saludan de forma más efusiva a sus propietarios cuando regresan a casa, tal como se había venido pensando hasta ahora.

¿Tengo que evitar todas las señales que le indican a mi perro que voy a salir de casa?

Aunque muchos etólogos y educadores caninos todavía recomiendan “engañar” al perro cogiendo las llaves o poniéndonos el abrigo cuando no vamos a salir de casa para romper la asociación que el perro hace (abrigo + llaves = me voy a quedar solo), las tendencias actuales recomiendan hacer todo lo contrario.

El equipo de etólogos de la UAB (Marta Amat, Tomàs Camps, Susana Le Brenh y Xavier Manteca) aconseja incrementar la predictibilidad de la salida del propietario manteniendo las pistas o señales que la anticipan. Esto es porque se ha demostrado, en estudios con otros animales como ratas, que poder predecir un estímulo aversivo (una situación desagradable) reduce los niveles de estrés. Si sabes que algo malo te va a ocurrir, al menos es de agradecer poder anticipar cuándo va a suceder 😉

La Ansiedad por Separación en Perros es un tema muy complejo. Espero haber aclarado algunos puntos fundamentales con este post. En cualquier caso, frente a un problema de esta índole, la única recomendación válida es acudir a un etólogo, un especialista en conducta canina, y consultarle.

 

Bibliografía consultada

“The behavior of the domestic dog (Canis familiaris) during separation from and reunion with the owner: a questionnaire and an experimental study”. Veronika Konok, Antal Dóka, Adam Miklósi. 2011. Applied Animal Behaviour Science

“The effect of time left alone at home on dog welfare”. Theres Rehn, Linda J. Keeling. 2010. Applied Animal Behaviour Science

“Influence of Owners’ Attachment Style and Personality on Their Dogs’ (Canis Familiaris) Separation-Related Disorder”. Veronika Konok et al. 2015. Plos One

“Frequency of nonspecific clinical signs in dogs with separation anxiety, thunderstorm phobia, and noise phobia, alone or in combination”. Karen L. Overall, Arthur E. Dunham, Diane Frank. 2001. JAVMA, Vol 219, No 4. August 15, 2001

“Separation axiety in dogs: the implications of predictability and contextual fear for behavioural treatment”. M. Amat, T. Camps, S. Le Brench, X. Manteca. 2014. Animal Welfare

“Risk factors associated with behavioral problems in dogs”. Angela González Martínez, Germán Santamarina Pernas, Fco Javier Diéguez Casalta, M. Luisa Suárez Rey, Luis Felipe de la Cruz Palomino. 2011. Journal of Veterinary Behavior

“Manual de Etología Canina”, Pablo Hernández. Editorial Servet, 2012

Ilustración de Oliver Montiel.

7 Comments

  1. Hola, tengo una beagle de 7 años que sufre de ansiedad por separación diagnosticada. Al irme de casa es capaz de pasarse 7 horas ladrando casi sin parar… he estarado trabajando con un adiestrador durante algunos meses siguiendo sus pautas, sin mejoría, hasta tal punto que decidimos empezar a medicarla dado su nivel tan alto de estrés con fluoxetina (creo que se llama) pero sin mayores resultados todavía y hace ya 2 meses… podríais ayudarme?

  2. No sabia que la ansiedad podia afectar a los perros pero bueno ahora lo tendre en cuenta y le prestare atencion a mi mascota

  3. Miguel Angel Reply

    No os dais cuenta que se trata de alteracion del sistema vago simpatico, aumenta la sudoracion, etc son sintomatologia de estados de alerta asociados al cambio de piensos que acompana el cambio de propietario o el abandono del animal

  4. Buenas , Mi feil amigo kan , un Mastín de 2 años , padece de estrés por abandono,
    ,llegamos a superar el problema pero no entiendo como es posible que ahora , llevase más de tres meses sin tener ningún problema y parecía que el problema se havia solucionado,
    hasta hace unos días ,por circunstancias, se tubo que quedar sólo,
    unos 30 minutos nada más, ese el tiempo que estuve ausente, 30 minutos ,
    y solo ese tiempo le bastotalo para efectuar uno de sus mayores destrozos en el domicilio , se llevó por delante interruptores , marcos de la puertas y se orino en su colchoneta., que tipo de solución me podéis dar cuando,al llegar a casa te encuentras con tal panorama , como el de actuar porque lo primero que se me viene a la cabeza es tirar a kan por el balcón, cosa que no haría por supuesto, cual es el mejor remedio para hacerle entender que lo que hizo esta mal, y donde le pueden enseñar a remediar ese problema que ya tanto nos afecta a nosotros , y por descontado a él

  5. Yo tengo un perro que sufre de esta ansiedad por separacion, además de hacer daños por los cuales no puedo mudarme de casa y la hipersalivación, se hace daño… ya no puedo salir tranquila, hay varios facturas que pagar de sus arreglos y ya he intentado todo, juega dos horas en el parque diariamente, mis conductas hacia ella no son humanizantes, ha tenido todas las terapias relajantes posibles, medicación, juguetes, etc…. no se que hacer estoy desesperada, intenté también acostumbrarla a mis salidas, nada ha dado algún resultado … una salida de 20 minutos ya es un problema, así sea a la esquina o a la tienda debo ir con ella… la adoro pero me tiene secuestrada. Tiene un duro pasado, la rescaté adulta hace dos años, tiene 4 y ya estoy sin fuerzas para seguir tratandola o pagando los daños… he tenido siempre perros y me motivaba pensar su mentalidad era precisamente de superar. En dos años no hemos logrado avance con ningún profesional, antes esta empeorando

    • Hola Natalia,

      Yo adopté una galga mestiza maltratada. Cuando llegó a casa me hizo superfeliz, pero a los días empezaron los problemas. Tenia ansiedad por separación, y destrozaba de todo, pues los perros sacan la ansiedad mordiendo… y encima de tener que llevarla a todos lados, subirla en coche era super dramático con vomitonas constantes de la baba que generaba y ataques de ansiedad. Probé de todo (incluido curso de adiestramiento y obediencia para ella) y nada. Tras consultar profesionales, terminé por ceder con el tema de medicar con fluoxetina (el prozac de toda la vida)… a su vez le daba otras pastillas naturales y que provienen de la proteína de leche que se llaman zylkene. Gracias a esas, conseguí quitarle la fluoxetina en pocos meses y seguir solo con las naturales.
      Para ello te recomiendo que vayas a un etologo y que te recete. También te diré que este problema es muy frustrante y yo tardé un año y medio en dejarla sola, con la locura de tener que llevarla a casa mis padres para poder ir a trabajar etc. Pero me comprometí a adoptarla para ayudarla y eso hice.
      Quiero recalcar que las pautas que aparecen en este artículo son vitales e imprescindible llevarlas a cabo junto con la medicación, pues una cosa sin la otra no hacen efecto.
      Lo primero es detectar qué pone en alerta a tu perro y le da la pista de que te vas a ir de casa. Parece una tontería, pero es importante, en mi caso, yo justo antes de salir me perfumaba y cogía el bolso; automáticamente ella cambiaba la posición de las orejas y rabo y empezaba a jadear cada vez más entrando en estado de ansiedad. Cuando descubrí que era eso, me tiré perfumandome a todas horas y con el bolso por casa, pues así ella desvinculaba el hecho de que hacer eso significaba irme…
      No voy a repetir todo lo del artículo, pero se consigue con trabajo diario y “kongs”. A día de hoy, te puedo decir que mi perra es bastante normal, pues es una enfermedad que no se cura pero se controla. Habrá dias en que alguna trastada te hará, pero pequeña… entonces le das zylkene unos días y a seguir hasta la próxima vez que recaiga. La mía ha recaído un par de veces en 4 años.

      Mucho ánimo!

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