¿Cuántas veces he oído a alguien decir: “Fíjate cómo es mi perro que, cuando nos vamos de casa, se enfada y destroza cosas para vengarse porque lo hemos dejado solo”?

Lo curioso es que este razonamiento tan extendido es, tan sólo, una creencia popular sin base científica. Los perros no destrozan por venganza, ni tampoco lloran, aúllan o ladran en nuestra ausencia para hacernos sentir culpables por haberlos dejado solos. ¿Quieres saber por qué lo hacen?

Por suerte, lo del despecho y el resarcimiento parece ser que son sentimientos reservados a la raza humana. De momento, no se ha probado que ninguna otra especie animal en el mundo sea capaz de manifestar reacciones de venganza.

Entonces, ¿por qué algunos perros dejan la casa hecha un desastre cuando sus propietarios se ausentan? ¿No es para hacerles pagar el hecho de haberlos dejado solos? Pues no.  Lo que ocurre en realidad es algo muy diferente:

1. Los perros son una especie altamente social, capaces de formar muy rápidamente apegos y vínculos sociales, tanto con otros perros como con personas.  Al incluir a los miembros de la familia humana dentro de su grupo social, se apegan a ellos y toleran mal la separación.

2. Evolutivamente, la pertenencia a un grupo ha proporcionado seguridad al animal y defensa frente a los peligros del entorno o de otros animales y/o depredadores. Por eso, la soledad es interpretada como una situación de riesgo y desprotección que puede provocar ansiedad.

3. Es posible que, en ausencia del propietario, algún día algo sobresaltara al perro que quedó solo en casa (el sonido de un fuerte petardo en la calle, una intensa tormenta, etc.), haciendo que ahora interprete el hecho de estar sin compañía como una situación estresante que le provoca miedo y ansiedad.

Ansiedad por Separación - Perros - Etología - Modificación de Conducta

Hay algunas razones más por las que se cree que ciertos miembros de la especie canina pueden tolerar mal la soledad o la separación de su propietario o propietarios. Tienen que ver con el proceso de domesticación del perro y su retención de caracteres juveniles respecto al lobo (neotenia), con lo que se denomina un destete precoz, y con algunos otros factores que no voy a explicar aquí porque me alargaría demasiado.

En cualquier caso, lo que quiero que entiendas es que muchos de esos perros que “tan mal se portan” cuando se quedan solos en casa en realidad padecen ANSIEDAD al sentirse desprotegidos.

Su manera de paliar esa ansiedad es rascar puertas y ventanas para intentar salir del hogar y reunirse con sus propietarios, llorar, ladrar e incluso aullar en un intento de llamada social, morder y roer objetos, etc. Incluso pueden llegar a orinar y defecar por toda la casa.  No es que quieran vengarse de nadie sino que son incapaces de controlar su miedo y la ansiedad que les provoca.

Luego hay también otros perros que, simplemente, se aburren porque necesitan más actividad física o mental de la que se les está proporcionando. Y, como no pueden desgastar la energía que necesitan, encuentran sus propios entretenimientos destrozando cojines, sofás, etc. De nuevo, no por venganza sino porque en algo tienen que ocupar sus largas horas de soledad. ¿Acaso no tienes tú también tus momentos de distracción cuando los necesitas?  

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Sea como sea, el objetivo de este post es dejar clara una cosa:

Si algún día tu perro destroza objetos, ropa, muebles, etc. en tu ausencia, no lo está haciendo por venganza. Probablemente, sea por aburrimiento, por falta de estimulación ambiental o porque la soledad le provoca un nivel de ansiedad que no puede controlar.

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¿Ansiedad por separación? ¡ATENCIÓN!

La destructividad en ausencia del propietario es uno de los signos que se relacionan con un trastorno llamado Ansiedad por Separación. Este tipo de problema conductual se considera grave porque compromete el bienestar físico y mental de los perros que lo padecen. Tiene tratamiento, pero hay que iniciarlo cuanto antes para favorecer sus posibilidades de éxito.

Por eso, si tu animal realiza destrozos en tu ausencia, ponte en contacto con un etólogo que te ayude a analizar las causas del problema. Te quedarás más tranquilo, y tú perro también.

♦ Si te ha interesado este post, seguramente quieras leer este otro: Desmontando el mito de que tu perro sabe que ha hecho algo mal.

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♦ Referencias bibliográficas

–  Pablo Hernández. “Manual de Etología canina”. 2012. Editorial Servet.

– Appleby, D., Pluijmakers, J., “Separation anxiety in dogs. The function of homeostasis in its development and treatment”. 2003. Vet. Clin. Small Anim. 33 321-334

–  Crowell-Davis, S., Seibert, L., Sung, W., Parthasarathy, V., Crutis, T., “Use of clomipramine, alprazolam and behavior modification for treatment of storm phobia in dogs”. 2003. J. Am. Vet. Med. Assoc. 222, 744-749

–  Dreschel N. “The effects of fear and anxiety on health and lifespan in pet dogs”. Applied Animal Behaviour Science. 125 (2010) 157-162

– Flannigan, G., Dodman, NH., “Risk factors and behaviors associated with separation anxiety in dogs”. J. Am. Vet. Med. Assoc. 2001, agosto 15;219 (4): 460-6

– Gruen ME, Sherman BL. “Use of trazodone as an adjunctive agent in the treatment of canine anxiety disorders: 56 cases (1995-2007)”. J Am Vet Med Assoc. 2008 Dec 15;233(12):1902-7. Department of Clinical Sciences, College of Veterinary Medicine, North Carolina State University, Raleigh, NC 27606, USA.

–  Horwitz D., Mills D., Heath S., “Manual de comportamiento en pequeños animales”. British Small Animal Veterinary Association, 2005.

–  Overall, K.L., Dunham, A.E. y Frank, D. “Frequency of non specific clinical signs in dogs with separation anxiety, thunderstorm phobia and noise phobia, alone or in combination: 141 cases (1999-2000)”. Journal of the American Veterinary Medical Association, 219 (2001). Pag 467-473

30 Comments

  1. Me ha gustado este post, me ha ayudado a entender el motivo de por que a veces según donde dejo a Duna reacciona de esa forma (ladrando, rascando la puerta)… puede ser que por el mismo motivo se haga pis por al noche cuando la dejo apartada de mi habitación y la dejo durmiendo en el salón¿??

    • Por eso estoy preocupada…. Quisiera unas pautas a seguir pero la visita con un etologo es cara y no es que no esté dispuesta a hacer lo que sea por mi perra (lo estoy) pero no puedo permitirme gastar ese dinero por que si lo hago….no comemos, ni ella ni yo…

    • F hola nose Diana's photos Reply

      Hola Eli de los artículos y me interesa bastante no me puedo costear un adiestrador me gustaría que me dierais más pautas tengo una cachorra de 10 meses es un cruce de yorkshire con chihuahua y últimamente me está destrozando todo lo que pilla es verdad que se queda mucho tiempo sola a ver que pudiera hacer muchísimas gracias

  2. A mi mascota nunca la dejamos sola en casa, y posiblemente por ello nunca hemos vivido un desastre como el de la foto.

  3. Elena Nevado Reply

    Mi perro tiene una ansiedad por separación increíble….!!! E probado de todo o casi todo pero sólo a sido gasto de dinero….lo último las flores de bach para tranquilizarle pero no me han servido, yo ya no se que hacer por que e leído mogollón de artículos a venido la veterinaria a mi casa a pincharle acupuntura….pero yo creo que no hay solución!! En invierno cuando salimos y sobre todo por la tarde noche le dejamos en el maletero…. La gente pensara que es una burrada, pero es mi única solución xq ahí se queda tan agusto, ni se menea!!! Xq su relación es de que vamos a volver, en casa se le viene grande y destroza la puerta y la pared.

    Si no lo que hago es dejarle dentro de una jaula, aún que me da una pena….xq lo único que no hace es desreozarme la casa pero su ansiedad sigue….la muerde la rasca….!!!!! E probado con el kong y le gusta mucho cuando estamos con el, cuando nos vamos ni lo huele….
    Alguien me recomienda algo que de verdad sirva??? Xq para nosotros es un problema. Aunque yo no me desharia de mi perruno en la vida,es lo mejor que tengo y poco a poco voy haciéndome a la idea de que mi vida es asi con el a todas partes aunq en muchas ocasiones nos trastorne…x ejemplo para bajar a la playa, como no hay tantas playas habilitadas….pues nos volvemos locos para buscarlas!

  4. Elena Nevado Reply

    Mi perro tiene una ansiedad por separación increíble….!!! E probado de todo o casi todo pero sólo a sido gasto de dinero….lo último las flores de bach para tranquilizarle pero no me han servido, yo ya no se que hacer por que e leído mogollón de artículos a venido la veterinaria a mi casa a pincharle acupuntura….pero yo creo que no hay solución!! En invierno cuando salimos y sobre todo por la tarde noche le dejamos en el maletero…. La gente pensara que es una burrada, pero es mi única solución xq ahí se queda tan agusto, ni se menea!!! Xq su relación es de que vamos a volver, en casa se le viene grande y destroza la puerta y la pared.

    Si no lo que hago es dejarle dentro de una jaula, aún que me da una pena….xq lo único que no hace es desreozarme la casa pero su ansiedad sigue….la muerde la rasca….!!!!! E probado con el kong y le gusta mucho cuando estamos con el, cuando nos vamos ni lo huele….
    Alguien me recomienda algo que de verdad sirva??? Xq para nosotros es un problema. Aunque yo no me desharia de mi perruno en la vida,es lo mejor que tengo y poco a poco voy haciéndome a la idea de que mi vida es asi con el a todas partes aunq en muchas ocasiones nos trastorne…x ejemplo para bajar a la playa, como no hay tantas playas habilitadas….pues nos volvemos locos para buscarlas!

  5. El mío hacía lo mismo, libros, zapatos, cajas de madera… Y un día nos dió por ponerle música antes de irnos, dejó de hacerlo y desde entonces lleva dos años sin destrozar nada. También con la tele, mientras no sea Telecinco. Y cuando digo música digo Carnavales de Cádiz.

  6. El mío hacía lo mismo, libros, zapatos, cajas de madera… Y un día nos dió por ponerle música antes de irnos, dejó de hacerlo y desde entonces lleva dos años sin destrozar nada. También con la tele, mientras no sea Telecinco. Y cuando digo música digo Carnavales de Cádiz.

  7. Un etólogo o un adiestrador con buenas referencias. Hay etólogos que se dedican a medicar al pero y ni le “tocan” y adiestradores que no tienen ni idea de la psique canina. He tenido mejores resultados con adiestradores que con etólogos de libro.. un adiestrador con conocimientos en etología es lo mejor sin duda.

  8. Un etólogo o un adiestrador con buenas referencias. Hay etólogos que se dedican a medicar al pero y ni le “tocan” y adiestradores que no tienen ni idea de la psique canina. He tenido mejores resultados con adiestradores que con etólogos de libro.. un adiestrador con conocimientos en etología es lo mejor sin duda.

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  12. Yo tengo una yorky de 4 años y una gatita de 13, que ya no juega con la porra X su edad. Total que cuando volvía de la calle a la porra le iba a dar un infarto de la ansiedad, saltando llorando etc. Bueno amigos@ sabéis como lo solucione? Adopté otra yorky de su misma edad llenita de garrapatas mal atendida y en los huesos, en principio le ladraba y celosa perdida, pero han pasado 2 semanas y ya son amigas, con lo cual me reciben ansiosillas como todos los perros pero bien, se hacen compañía la una a la otra.

  13. María Jesús Darriba Caldeiro Reply

    Tengo un golden que con los fuegos se vuelve loco el año pasado por la fiesta del pueblo casi nos desmonta la casa eso que tenía las puertas abiertas pero al estar sólo fue igual las fiestas ya estan al caer y me da miedo que se repita la historia si estoy en casa no pasa nada esta conmigo y esta tranquilo pero tengo que trabajar a ver que pasa

  14. María Jesús Darriba Caldeiro Reply

    Tengo un golden que con los fuegos se vuelve loco el año pasado por la fiesta del pueblo casi nos desmonta la casa eso que tenía las puertas abiertas pero al estar sólo fue igual las fiestas ya estan al caer y me da miedo que se repita la historia si estoy en casa no pasa nada esta conmigo y esta tranquilo pero tengo que trabajar a ver que pasa

  15. A mi perrina le pasa lo contrario (lo he comprobado grabándola), cuando yo me voy se queda esperándome hecha un rebujo en un banco del recibidor. No ladra cuando pasa gente (saluda a todo el mundo desde la ventana cuando estoy yo) no hace ni caso a un hueso de esos limpiadientes que la dejo siempre, solo espera… Cuando regreso me recibe llena de amor y saltos, vuelve a ladrar a los vecinos y se zampa el hueso ¿Esto es normal? Me da mucha pena porque ella es movida y juguetona.

  16. Lo ideal es, antes de dejar solo al perro, llevarlo a un parque o algún espacio abierto donde pueda correr un rato y gastar energía. Luego vuelve cansado y seguro que lo único que querrá será dormir en su cucha. Ahí sí pueden dejarlo solo en casa e irse tranquilos. Yo hago eso con mi perro.

  17. Lo ideal es, antes de dejar solo al perro, llevarlo a un parque o algún espacio abierto donde pueda correr un rato y gastar energía. Luego vuelve cansado y seguro que lo único que querrá será dormir en su cucha. Ahí sí pueden dejarlo solo en casa e irse tranquilos. Yo hago eso con mi perro.

  18. Creo que si existe al menos una especie a parte de los humanos que ha mostrado capacidad de venganza, debido a su profunda sensibilidad y su gran memoria: en los últimos años se ha notado que los elefantes africanos son agresivos con más frecuencia con los humanos, y se ha achacado a que recuerdan el haber sido testigos de la muerte de sus padres a manos de humanos.

  19. maria luisa Reply

    Hace 1 semana adopte un perro en la sociedad protectora de animales ha padecido situación de calle y dueños por un dia o lo han devuelto o lo han largado a la calle yo tome el riesgo y no me arrepiento tuve muy buena coneccion y comunicación con el
    Pero mi Bechi cuando se queda solo destroza la casa , lo deje esperandome en el auto y me rompió los burletes. Quiero quedarmelo porque ha hecho logros con respecto a las entradas y salidas de la casa hoy me espero sentado en la puerta del supermercado soy de argentina vivo en una provincia lejos de profesionales especialistas en estos temas quisiera un sugerencia muy agradecida

  20. MARTA GOMEZ Reply

    yo necesito que me ayuden a encontrar algo para que mi perro no me siga dañando nada,

  21. Buenas tengo una duda ya que mi caso es un poco especial, mi perro no se queda solo, se queda con uno mas, tambien estan en casa mi abuela, mi hermano y aveces mi madre que es la que esta mas pegada a el aparte de mi. Si me voy sin el, ya sea al instituto o una tarde que no pueda llevarmelo de paseo,el se mea o vomita donde yo duermo y destroza mis cosas donde yo estoy (cargador,manta,funda de la cama,mesa…). Estoy ya muy enfadada con el y no se que hacer para que no me destroce mas mis cosas porque mira que le riño le enseño lo que ha hecho le digo eso no y me enfado con el y no le hago caso en bastante rato pero no hay manera..

  22. Buenas tengo una duda ya que mi caso es un poco especial, mi perro no se queda solo, se queda con uno mas, tambien estan en casa mi abuela, mi hermano y aveces mi madre que es la que esta mas pegada a el aparte de mi. Si me voy sin el, ya sea al instituto o una tarde que no pueda llevarmelo de paseo,el se mea o vomita donde yo duermo y destroza mis cosas donde yo estoy (cargador,manta,funda de la cama,mesa…). Estoy ya muy enfadada con el y no se que hacer para que no me destroce mas mis cosas porque mira que le riño le enseño lo que ha hecho le digo eso no y me enfado con el y no le hago caso en bastante rato pero no hay manera.. Espero respuesta porfavor y gracias.

  23. i perra american stanford me hace lo mismo me destroza todo lo que vea..estuve 2 meses dándole pastilla que me mando el veterinario..y fue muy efectivo..se la quite porque se quedó preñaada durante el embarazo de portaba muy muy bien y el primer mes de dar a luz tambien pero desdes que no tiene a los cachorros otra vez igual..ni el cong ni pelotas ni huesos de jamón ni nada de nada…llevo 1 y año y 4 meses en mi piso y stos son los terceros sillones que compro..no la quiero dar ni la voy a dar porque es muy muy buena pero ya no se que hacer..salgo a la calle con ansiedad deseando de llegar a casa para que no este mucho tiempo sola..me voy a trabajar y se tiene que venir aquí una persona con ella si no no trabajo agusto..me influye asta a la hora de trabajar por que estoy todo el rato pensando enque me abra echo ya no se que hacer más de verdad..gracias y saludos

  24. Yoel (Santiago Chile) Reply

    Mi perro es un pudul medianode 14 meses, lo mismo siento que me quiere manipular, queda solo y hace tira los sofas, almoadas, y eso que tiene muchos peluches, no me deja ni descansar en mi habitacion que empieza a llorar, molestar jemir, y si lo dejo conmigo, se pone a jugar en la cama a ladrar por cualquier cosa, hasta que me enojo y se queda queto, la verdad lo retro, le he pegado con un diario, lo aislo, cuando hace tira los sofas, pero es de siempre que queda solo, ademas cuando lo saco a la calle de paseo, le ladra a todo el mundo y a otros perros, es un tema salir con Benjas de paseo, he intentado con gotas de melisa para calmar su anciedad o stres si es asi, pero mucha veces me supera. le tome hora a veterinario el sabado para que lo vean y me receten algun tipo de calmante o tratamiento, la verdad amo mi perro, pero no es grato llegar cansado del trabajo y encontrarce el desastre en casa y cuando le llamo la atencion se orine, la verdad el Benjas me supera.

  25. Ayudaaaaaa mi perrito es un pittbul y cada ves que se queda solo aunque sea por un minuto comienza a destrozar todo y la verdad es que no entiendo porque si todo el tiempo estamos con el casi no salimos de casa todo el tiempo estamos con el claro respetando su espacio pero el punto es que no se queda solo por largas horas si no al contrario solo son minutos y aún así di destroza todo lo que encuentra todos los días lo sacamos a caminar i a socializar y cuando estamos no con el se porta bien pero cada ves que salimos comienza a destrozar todo la verdad es que n se que hacer con el porque ya me esta desesperando ya intente todo y no funcina por favor si alguien me puede ayudar respondanme

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